Rob Buijtenhuijs (1936-2004)

Rob Buijenthuijs (portrait)Dr Rob Buijtenhuijs, a researcher at the African Studies Centre for almost thirty years until taking early retirement in March 1999, died in France on 15 February 2004.

Rob Buijtenhuijs was respected internationally for his publications on rebel movements in Africa, especially those in Kenya and Chad. He studied anthropology and the sociology of Africa under Professor George Balandier in Paris and was awarded his PhD there on a thesis on the Mau Mau in Kenya, 'Le Mouvement Mau Mau, Une Révolte Paysanne et Anti-Coloniale en Afrique'.

In the late 1960s he worked for several years as an associated researcher with UNESCO at an educational institute in Dakar, Senegal before arriving at the ASC in 1970. He initially did some follow-up research in Kenya that resulted in a book entitled Mau Mau Twenty Years After: The Myth and the Survivors. Subsequently his research interests moved on to Chad where he became fascinated with the Frolinat (Front de Libération National du Tchad) early on because of its agenda for social revolution at a time when most other rebel movements in post-colonial Africa had a more limited separatist character. Buijtenhuijs was the first researcher to undertake a detailed study of the Frolinat, which he would continue to follow for over 25 years. His first book about Chad was published in 1978, Le Frolinat et Les Révoltes Populaires du Tchad 1965-1976

The Frolinat took over the government of Chad at the end of the 1970s, the first guerrilla movement in post-colonial Africa to fight its way to power. Once in power, however, little remained of the movement's former revolutionary ideas. Buijtenhuijs saw his old friends slide into dictatorship, but his interest in the country did not disappear, nor did his access to influential politicians. His second book, Le Frolinat et les Guerres Civiles, that he himself described as an 'indictment' against the Frolinat, came out in 1987.

The early 1990s brought new hope as a 'Second Uhuru', a new start for freedom and democracy, seemed a distinct possibility. Buijtenhuijs arrived in N'Djamena in January 1993 just before the national conference about the political and constitutional future of Chad was due to begin. He was the only foreigner to be awarded the status of observer and was allowed to sit in on all the sessions. This unusual experience in participatory observation was a high point in his career and, within a year, he had completed a book on the conference.

Although averse to protocol and officialdom, Buijtenhuijs was actually quite moved by the official recognition of his work: in 1996 he was appointed Officer of the Order of Merit of Chad. Buijtenhuijs was also a long-term member of the editorial committee of the journal Politique Africaine, and a much-appreciated supervisor and coach for junior colleagues.

The ASC Library and Documentation Department has put together this dossier to provide an overview of the publications of Rob Buijtenhuijs. Most of them are available in the ASC library. More information about the titles, including abstracts of articles and edited works, can be found in our online catalogue.
See also: Archival collection Rob Buijtenhuijs

Publications by Rob Buijtenhuijs


1971, Le Mouvement “Mau-Mau”. Une révolte paysanne et anti-coloniale en Afrique noire, Mouton, Paris and The Hague.

1973, Mau Mau, Twenty Years After : The Myth and the Survivors, Mouton, Paris and The Hague.

1975, Revolutie in Zwart Afrika ?, van Gorcum, Assen.

book cover Revolutie in zwart Afrika?1978, Le Frolinat et les révoltes populaires du Tchad, 1965-1976, Mouton, Paris and The Hague.

1979, Guinée-Bissau : een bevrijdingsbeweging aan de macht, De Uitbuyt, Wageningen.

1981, Libérations I, Editions St. Germains des Prés, Paris. (Poésie.)

1982, Essays on Mau Mau : Contribution to Mau Mau Historiography, Research Report n° 17, African Studies Centre, Leiden.

1987, Le Frolinat et les guerres civiles du Tchad (1977-1984). La révolution introuvable, Karthala, Paris.

1993 (with E. Rijnierse), Democratization in Sub-Saharan Africa, 1989-1992 : An Overview of the Literature, African Studies Centre, Research Report n° 51, Leiden.

   Démocratisation en Afrique au sud du Sahara, 1989-1992. Un aperçu de la littérature, African Studies Centre, Research Report n° 52, Leiden.

1993, La Conférence nationale souveraine du Tchad. Un essai d'histoire immédiate, Karthala, Paris.

1995 (with C. Thiriot), Democratisation en Afrique au sud du Sahara,

   1992-1995. Un bilan de la littérature, Centre d'études africaines and CEAN, Leiden and Bordeaux.

   Democratization in Sub-Saharan Africa, 1992-1995 : An Overview of the Literature, African Studies Centre and CEAN, Leiden and Bordeaux.

Articles and Papers

      1966, «Het dagelijks leven in het Koninkrijk Kongo : Mogelijkheden en methoden der Afrikaanse geschiedschrijving», Kroniek van Afrika, 6 (4).

      1967, «Un cas de tribalisme au service de la nation : le mouvement Mau- Mau», Le Mois en Afrique, 18 (juin).

1971, «Jomo Kenyatta, een gematigd nationalist», Wending, 26 (2).

1971, «Psychologie et pédagogie africaines», Kroniek van Afrika, 11 (1).

1971, «L'anthropologie révolutionaire : comment faire?», Les Temps modernes, 299-300 (juin-juillet).

       1971, «Où va la démocratisation de l'enseignement en Afrique noire ?», Kroniek van Afrika, 11 (4).

1971, «Landscarcity, land tenure, and rural revolt in Africa: the Kikuyu and the Bamileke», seminar Leiden, 13-17 December

1972, «Onderwijsproblemen in Afrika», De Humanist, 26 (21) et 27 (1).

1972, «Derde generatie antropologen komt in het geweer», NRC-Handelsblad, 1 juli.

1972, «Afrika en de Wereldmodellen», Kroniek van Afrika, 12 (3).

1972, «Defeating Mau Mau : Some Observations on “Counter Insurgency Research” in Kenya during the Emergency», Sociologische Gids, 19 (5-6).

1972, «De Mau Mau opstand in de spiegel van de roman», Kroniek van Afrika, 12 (4).

book cover Democratisation en Afrique au sud du Sahara, 1992-19951973, «De vertraagde overwinning van de Mau Mau», Onze Jaren 45-70, 54 (10-16 februari).

1973, «L'Union Nationale Africaine du Kenya», Revue française d'études politiques africaines, 86 (février).

1973, «L'Évolution politique du Kenya après l'indépendance», Revue française d'études politiques africaines, 87 (mars).

1973, «Opvolgingsproblemen in Kenia», Kroniek van Afrika, 13 (1).

1973, «Kenya : Kenyatta ou le pouvoir sur la dépouille des Mau-Mau», Afrique-Asie, 35 (23 juillet-5 août). (Interview avec A. de Bragança.)

1973, «Wetenschap en Politiek Engagement : Nieuwe boeken over Angola», Kroniek van Afrika, 13 (2).

1973, «Tsjaad, twee of drie opstanden en een halve revolutie», Kroniek van Afrika, 13 (3).

       1974, «Nuit à l'anglaise au Kenya», Le Monde, 20 avril.

1974, «Nous sommes la mauvaise conscience de l'Afrique francophone», Politique Hebdo, 125 (25-30 avril).

      1974, «La Hollande et les oranges de l'Apartheid», Politique Hebdo, 127 (9-15 mai).
      1974, «The Generation Gap in Anthropology : A Comment on Professor Beattie«s Inaugural Address», Sociologische Gids, 21 (3).

1974 (with R. Baesjou), «La répartition géographique des nouvelles africaines dans le quotidien “Le Monde”», Revue française des sciences politiques africaines, 102 (juin).

1974 (with R. Baesjou), «Center and Periphery News in Two African Newspapers : Testing some Hypotheses on cultural Dominance», Kroniek van Afrika, 14 (3).

1974 (with R. Baesjou et R. Niemeyer), «Africa in the Dutch Press : an Exploration», Kroniek van Afrika, 14 (3).

1974, «Kenia», Grote Spectrum Encyclopedie.

1974-75, «The Kenyan African National Union», International Journal of Politics, 4 (4).

1975, «Comment vaincre les Mau-Mau ? Quelques observations sur la recherche contre-insurrectionnelle au Kenya pendant l'état d'urgence», in: J. Copans (éd.), Anthropologie et impérialisme, Maspero, Paris.

1975, «L'anthropologie révolutionnaire, comment faire ?», in: J. Copans (éd.), Anthropologie et impérialisme, Maspero, Paris.

1975, «La Guinée-Bissau indépendante et l'héritage de Cabral», Kroniek van Afrika, 15 (2).

1976, «Quelques maladies infantiles de l'anthropologie révolutionnaire française», Cahiers d'études africaines, 59, XV-3.

1976, «Thierry Desjardins, Madame Claustre et le Tchad», Politique aujourd'hui (mars-avril).

1976, «Afrique noire, quelles perspectives révolutionnaires ?», Politique aujourd'hui (mars-avril).

1976 (avec W.M.J. van Binsbergen), «Introduction», African Perspectives, 2.

1976, «“Messianisme” et nationalisme en Afrique noire : une remise en question», African perspectives, 2.

1977, «Notes sur l'évolution du Front de libération nationale du Tchad», Revue française d'études politiques africaines, 138-139 (juin-juillet).

1977, «Inleiding», in: Sociaal onderzoek in de derde wereld, voor wie ?, Vakgroep Komparatieve Sociaal-Economische Studiën, Université d'Utrecht.

1977, «La dialectique Nord-Sud dans l'histoire tchadienne», African Perspectives, 2.

1977, «Tensions politiques et ethniques au Sahel. Questions et suggestions», African Perspectives, 2.

      1977, «Dedan Kinathi, le “maréchal” de la révolte kenyane des Mau-Mau»,  in: Les Africains, tome VII, Éditions Jeune Afrique, Paris.

1977, «Les Tchadiens au Soudan : migrations inter-étatiques et protestation politique»,  séminaire international, Leiden, 21/25 novembre

1978 (with W. van Binsbergen), «Als je de maatschappij binnenste-buiten keert, waar zit haar rafelrand dan ? Bedenkingen tegen de wegloop-anthropologie van Bovenkerk en Brunt», Sociologische Gids, 25 (5).

1978 (with P. Geschiere), «Introduction», African Perspectives, 2.

1978, «The Revolutionary Potential of Black Africa : Dissident Elites», African Perspectives, 2.

1978 «Les potentialités révolutionnaires de l'Afrique noire : les élites dissidentes», Cahiers d'études africaines, 69-70 (1-2).

1979, «Tsjaad : de grillige carrière van Hissein Habré», Internationale Spectator, 33 (2).

1979, «How can revolutionary anthropology be practised ?», in: G. Huizer and B. Mannheim (éds), The Politics of Anthropology, Mouton, The Hague and Paris.

      1979, «Het verleden herleeft niet : Traditie en Continuïteit in Afrika», NRC-Handelsblad, 5 mei.

1979, «De zieltogende Afrikaanse eenheid : De onmacht van de OAE», NRC-Handelsblad, 14 april.

1980, «Stammenstrijd in Africa ?», Spectrum Jaarboek.

1980, «Senghor als kandidaat voor een Nobelprijs», NRC-Handelsblad, 26 juli.

1980, «Revolutionaire informanten en “revolutionaire” antropologie : een wankel evenwicht», Sociologische Gids, 28 (5).

1981, «Guerre de Guerilla et révolution en Afrique noire : la leçon du Tchad», Politique africaine, 1 (1).

1981, «Hoe Afrika zal verhongeren», NRC-Handelsblad, 3 januari.

1982, «Het “groene” imperialisme van Kadhafi : Libië en Tsjaad», Internationale Spectator, juli.

1982, «Afrikaanse Illusies», NRC-Handelsblad, 31 juli.

1983, «Gehavende Revolutionairen», NRC-Handelsblad, 23 juli.

1983, «Afrikaanse boeren volgens marxistische buitenlui», NRC-Handelsblad, 15 october.

1983, «Le Tchad : enjeu international», Encyclopaedia Universalis.

book cover Le Frolinat et les révoltes populaires du Tchad1984, «Tschad : Konflikt», dans D. Nohlen (éd.), Pipers Wörterbuch zur Politik, V, Piper, Münich-Zürich.

1984, «Le Frolinat à l'épreuve du pouvoir : l'échec d'une révolution africaine», Politique africaine, 16.

1984, «L'art de ménager la chèvre et le chou : la politique tchadienne de François Mitterrand», Politique africaine, 16.

1985, «Dini ya Msambwa : Rural rebellion or counter-society ?», dans W.M.J. van Binsbergen and J.M. Schoffeleers (éds), Theoretical explorations in African religion, Kegan Paul International, London and Boston.

1985, «Arabieren en Afrikanen in de Sahel», Spectrum Jaarboek.

1985, «“Free Thoughts on Toilet-Paper” : Schrijverschap, Staat en Ideologie in Kenia», Groniek, 91.

1985, «Anthropology and Imperialism : Early Kikuyu Studies (1904-1922)», in: W.M.J. van Binsbergen and G. Hesseling (eds), Aspecten van staat en maatschappij in Afrika, African Studies Centre, Research Report n° 22, Leiden.

1985, «Is Tsjaad nog een staat?», in: W.M.J. van Binsbergen and G. Hesseling (eds). Aspecten van staat en maatschappij in Afrika, African Studies Centre, Research Report n° 22, Leiden.

1985, «Chercheur ou partisan ? : Les vicissitudes de la recherche engagée», Politique africaine, 19.

1985, «La mort du commandant Galopin : une mise au point», Politique africaine, 20.

1985, «De tweedeling van Tsjaad : hoe lang nog?», Internationale Spectator, 39 (6).

1987, «Hissein Habré : des succès indéniables et des bombes à retardement», Politique africaine, 25.

1987, «Gezocht : een Afrikaanse revolutie», in: W.M.J. van Binsbergen en M. Doornbos (éds), Afrika in Spiegelbeeld, In de Knipscheer.

1987, «Le politique révolutionnaire de la pauvre et de la moyenne paysannerie : le cas Mau-Mau», in: C. Coquery-Vidrovitch, A. Forest et H. Weiss (éds), Rébellions : Révolution au Zaïre, 1963-1965, L'Harmattan, Paris.

1987, «Klaas de Jonge : un anthropologue engagé», Politique africaine, 28.

1988, «Moet een Afrikanist van Afrika houden ?», Sociodrome, 1.

1988, «David tegen Goliath : De oorlog tussen Tsjaad en Libië», Transaktie, 17 (1).

1988, «Jean Ziegler et les bons sauvages», Politique africaine, 30.

1988, «Les Toubous et la rébellion tchadienne», in: C. Baron (éd.), Gens du roc et gens du sable. Les Toubou, Éditions du CNRS, Paris.

1988, «Tchad, 1985-1986», in: Année africaine 1985-1986, Presses universitaires de Bordeaux, Talence.

      1989, «Tchad : Le pays le plus pauvre du monde», Faim/Développement Magazine, 57

      1989, «La rébellion tchadienne : guerre Nord-Nord ou guerre Nord-Sud ?», Politique africaine, 33.

1989, «La rébellion tchadienne : guerre Nord-Nord ou guerre Nord-Sud ?», Annales de l'université du Tchad, no. spécial, avril.

1989, «People's War in Africa : The Quest for “Movements of Maturity”», Africa, 59 (3).

1989, «Chad : The Narrow Escape of an African State, 1965-1987», in: D.B. Cruise O'Brien et al. (eds), Contemporary West African States, Cambridge University Press, Cambridge.

1990, «Brandhaarden in Afrika», Internationale Spectator, 44 (5).

1990, «Democratization and Participation in Africa South of the Sahara», in: Beyond Adjustment, Ministry of Foreign Affairs, The Hague.

1990, «Eten in Afrika : de problemen van een “arm-chair anthropologist”», in: D. Foeken en K. van der Meulen (eds), Eten met Gerrit, Afrika-Studiecentrum, Leiden.

1991, «Des résistances aux indépendances», in: C. Coulon et D.C. Martin (éds), Les Afriques politiques, Editions La Découverte, Paris.

1991, «Hissein Habré : Seigneur de la guerre jusqu'au bout», Politique africaine, 41.

1991, «Perestrojka in Afrika ?», Spectrum Jaarboek : De Wereld in 1990, Uitgeverij Het Spectrum, Utrecht.

1991, «The Revolutionary Potential of African Peasantries : Some Tentative Remarks», African Studies Centre, Working Paper, n° 14, Leiden.

1991, «Le Toubou dans la guerre civile du Tchad», Politique africaine, 42.

book cover Mau Mau twenty years after1991, «Idriss Deby : le dernier seigneur de la guerre du Tchad?», Politique africaine, 44.

      1992, «Democratisering en ethniciteit in Zwart Afrika», Internationale Spectator, februari.

1992, «Tsjaad, arm en verscheurd», Vice Versa, 26 (2).

1992, «Les hauts et les bas du politique par le bas», Politique africaine, 46.

1992, «Le Frolinat : mouvement islamique ou mouvement de musulmans», in: J.P. Magnant (éd), L'islam du Tchad, CEAN, Bordeaux.

1992, «Anthropologie et impérialisme : où en sommes-nous aujourd'hui ?», Politique africaine, 48.

1993, «La fête de la démocratie», Tchad et culture, avril.

1993, «Chad», in: The Oxford Companion to Politics of the World, Oxford University Press, Oxford and New York.

1993, «La Conférence nationale souveraine du Tchad comme si vous y étiez», Politique africaine, 50.

1993, «Les interventions militaires françaises : le cas du Tchad», in: D.C. Bach et A.A. Kirk-Greene (éds), États et sociétés en Afrique francophone, Economica, Paris.

1994, «Tchad : une Conférence nationale et des massacres», in: L'Afrique politique 1994, Karthala, Paris.

1994, «De kansen van een verloren continent : moeten we Afrika afschrijven ?», Vrij Nederland, 18 juni.

1994, «De l'utilité de la violence. Comparaison entre les débuts de la guerre civile au Tchad (Mangalmé) et ceux d'une guerre civile évitée de justesse au Nigeria (pays Yoruba)», in: J. Tubiana (éd.), L'identité tchadienne. L'héritage des peuples et les apports extérieurs, L'Harmattan, Paris.

1994, «La violence au Tchad», Studia Africana, March.

1994, «Les partis politiques africaines ont-ils des projets de société? : L'exemple du Tchad», Politique africaine, 56.

1995, «French Military Interventions : the Case of Chad», in: E. Kirk-Greene and D. Bach (eds), State and Society in Francophone Africa since Independence, St. Martin»s Press, Oxford.

1995, «Chieftaincy and the National Conference in Tchad», in: Nana Arhin Brempong et al. (eds), Proceedings of the conference on the contribution of traditional authority, human rights and environmental protection : strategies for Africa, Accra and Kumasi, 2-6 September 1994, African Studies Centre, Leiden.

1995, «La situation dans le sud du Tchad», Afrique contemporaine, 175 (juillet-septembre).

1995, «De la sorcellerie comme mode populaire d'action politique», Politique africaine, 59.

1996, «De invloed van de Tweede Wereldoorlog op de Mau Mau opstand in Kenia (1952-1956)», De Baobab, 11 (4).

1996, «Le Chad est incassable»:  le référendum constitutionnel du 31 mars 1996,  Politique africaine,  62.

1996, «“On nous a volé nos voix !” Quelle démocratie pour le Tchad ?», Politique africaine, 63.

1996, «The Rational Rebel : How Rational, How Rebellious ? Some African Examples», Afrika Focus, 12 (1/3).

1997, «Donoren en democratiseringsprocessen in Afrika : Het voorbeeld van Tsjaad», Internationale Spectator, 51 (1).

1997, «Tchad : l'année des élection», L'Afrique politique 1997, CEAN-Karthala, Paris.

1997, «Limiter les dégâts ou cautionner des abus ? L'observation internationale du référendum constitutionnel et des élections presidentielles au Tchad (mars-juillet 1996)», in: Observatoire permanent de la Coopération française.

1998, «Chad : History, Government and Economy», in: Encyclopedia of Africa South of the Sahara, Simon et Schuster, London.

1998, «Chad in the Age of the Warlords», in: D. Birmingham et P.M. Martin (eds), History of Central Africa : The Contemporary Year Since 1960, Longman, London and New York.

1998, «“La démocratie n'a pas d'ancêtres”. Et Alors?», Politique africaine, 69.

1998, «L'insurrection Mau-Mau», in: F. Grignon et G. Prunier (éds), Le Kenya contemporain, Karthala, Paris.

1998, «Les frontières tchadiennes et la longue durée», in: Grenzen en ethniciteit in Afrika, vol. 1, African Studies Centre and Ministry of Foreign Affairs, Leiden and The Hague.

1998, «Le Frolinat et la revendication du bilinguisme», in: Contentieux linguistique arabe-français, Centre Al Norma, N'Djamena.

2000, «Peasant wars in Africa : gone with the wind?», in: Deborah Bryceson, Cristóbal Kay and Jos Mooij (eds), Disappearing peasantries? : rural labour in Africa, Asia and Latin America, Intermediate Technology Publications, London.

      2001, «The Chadian Tubu: contemporary nomads who conquered a State», Africa / International African Institute, 71(1).